Contaminación ambiental del Río Santiago

El siglo XXI ha visto un auge en el número de conflictos socioambientales en México (Tetreault et al., 2012; Paz, 2014; Toledo et al., 2014; Navarro, 2015) que se detonan a raíz de proyectos de minería, explotación de energéticos, construcción de presas, acueductos, carreteras y parques eólicos; así como por las afectaciones de proyectos turísticos, basureros y corredores industriales, por la urbanización caótica y por los impactos de la contaminación industrial de agua, tierra y aire.

Aunque hay conflictos en entornos urbanos, muchos de estos suceden en áreas rurales e involucran la amenaza de desposesión de tierras u otros recursos de comunidades campesinas o pueblos indígenas. En términos generales, podemos relacionar el aumento en estas disputas con las políticas neoliberales de privatización de infraestructura y servicios públicos, así como de la gestión y manejo de recursos naturales, y con los proyectos de desarrollo ambientalmente destructivos encabezados por empresas nacionales y multinacionales y/o el Estado mexicano. Lo anterior también resulta del creciente metabolismo social, o flujo de materiales y energía, de la economía global (Muradian et al., 2012).

Toledo et al. (2015: 134) notan cómo los conflictos socioambientales “expresan, de manera clara aunque compleja, la relación antagónica o el conflicto abierto entre el saqueo del capitalismo depredador y la defensa emprendida por los afectados”; una defensa de los bienes comunes en contra de la desposesión. Discursos de desarrollo sustentable y economía verde no obstante, estos conflictos ponen de manifiesto los estragos ambientales y sociales de las actividades económicas en donde muchas veces el Estado defiende los intereses de empresas nacionales y mulitnacionales a expensas de las poblaciones afectadas.

Estos conflictos se dan, además, ante las crecientes evidencias del deterioro ambiental tanto a nivel global como en entornos locales y nacionales. En 2016, el Informe Planeta Vivo, un reporte de la WWF en conjunto con la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL, por sus siglas en inglés) y la Red Global de la Huella Ecológica, a partir del “seguimiento a 14,152 poblaciones de 3,706 especies de vertebrados” desde 1970, predice que para el año 2020 habrán disminuido en un 67% las poblaciones de estas especies – en 2/3 partes en sólo 50 años (WWF, 2016: 12). En México, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) reporta que la tasa de deforestación en años recientes ha sido de 121 mil hectáreas por año; hay 2,606 especies en peligro de extinción, grandes urbes como la Ciudad de México experimentan altos niveles de contaminación del aire, y en 2015 se generaron en el país más de 53 millones de toneladas de residuos sólidos urbanos, de los cuales se estima que más del 20% se depositaba en sitios no controlados y sólo 5% fue reciclado (2016: 96, 222, 434, 445).

Desde principios de 2016, un grupo de profesores, egresados y alumnos del CIESAS, Unidad Occidente, así como de activistas e integrantes de organizaciones no gubernamentales locales, se ha reunido para formar un seminario de discusión y análisis sobre conflictos socioambientales relacionados con la contaminación del Río Santiago en Jalisco y con la urbanización en torno a la zona metropolitana de Guadalajara. Los que escriben para esta sección de Puntos de Encuentro son participantes en este seminario y aquí reflexionan sobre algunos conflictos y afectaciones relacionados con la contaminación industrial y sus impactos para la salud, las implicaciones sociales y culturales de la imposición de obras hidráulicas, cambio climático y salud y la falta de protección del derecho a un medio ambiente sano en el país.

Gerardo Bernache Pérez
Cindy McCulligh


Referencias

Muradian, R., Walter, M., Martínez Alier, J. (2012). “Hegemonic transitions and global shifts in social metabolism: Implications for resource-rich countries. Introduction to the special section”, en Global Environmental Change, 22 (2012): 559-567.

Navarro, M. (2015). Luchas por lo común: Antagonismo social contra el despojo capitalista de los bienes naturales en México. México: Bajo Tierra, A.C.

Paz, M.F. (2014). “Conflictos socioambientales en México: ¿qué está en disputa?”, en Paz, M. F. y Risdell, N. (Eds.), Conflictos, conflictividades y movilizaciones socioambientales en México: problemas comunes, lecturas diversas. México: Miguel Ángel Porrúa.

SEMARNAT (Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales). (2016). Informe de la Situación del Medio Ambiente en México 2015: Compendio de Estadísticas Ambientales, Indicadores Clave, de Desempeño Ambiental y de Crecimiento Verde. México: SEMARNAT.

Tetreault, D., Ochoa, H., y Hernández, E. (2012). “Introducción”, en Tetreault, D., Ochoa, H. y Hernández, E. (Eds.), Conflictos socioambientales y alternativas de la sociedad civil (pp. 13-26). Guadalajara: ITESO.

Toledo, V., Garrido, D., y Barrera-Basols, N. (2014). “Conflictos socioambientales, resistencias ciudadanas y violencia neoliberal en México”, en ecologíaPolítica, No. 46: 115-124. http://www.ecologiapolitica.info/?p=1266, consultado 2 de diciembre de 2016.

————;, Garrido, D., y Barrera-Basols, N. (2015). “The Struggle for Life: Socio-environmental Conflicts in Mexico”, en Latin American Perspectives, 204, Vol. 42, No. 5, septiembre 2015: 133-147.

WWF. (2016). Informe Planeta Vivo 2016. Riesgo y resiliencia en el Antropoceno. Gland, Suiza: WWW International.