Conteos y medidas


Danièle Dehouve
Directora de investigaciones en el CNRS, París Oeste y Directora de estudios en la EPHE, París, Sorbona

La historia de los conteos y medidas utilizados en México a través de los siglos todavía es poco conocida; a pesar de ello, el CIESAS ha impulsado su conocimiento durante décadas y su interés por el tema nunca se ha detenido. Uno de los trabajos sobre las medidas indígenas que se considera hoy en día como un clásico es Medidas indígenas de longitud (en documentos de la ciudad de México del siglo XVI) de Marcos Matías Alonso publicado en la colección Cuadernos de la Casa Chata en 1984.

Por su parte, la Dra. Teresa Rojas Rabiela reeditó dos fuentes de importancia: Ordenanzas de tierras y aguas, recogidas por Mariano Galván y Rivera ([1826] 1995, CIESAS-Archivo Histórico del Agua-Registro Agrario Nacional), Diccionario de pesas y medidas mexicanas, de Cecilio A. Robelo ([1908] 1997, CIESAS), además de participar en el libro Metros, leguas y mecates. Historia de los sistemas de medición en México (Héctor Vera y Viriginia García Acosta Coords., Publicaciones de la Casa Chata, 2011) que representa una contribución importante al tema. Últimamente publiqué El imaginario de los números entre los antiguos mexicanos (Publicaciones de la Casa Chata, CIESAS-CEMCA, 2014) que trata del tema de las medidas y los conteos prehispánicos en varios de sus capítulos.

La sección Puntos de encuentro de este Ichan tiene el propósito de seguir despertando el interés por el tema y señalar algunas pistas de investigación. Empieza por dos artículos, de Carmen González y el mío, que intentan echar las bases de una comparación entre los sistemas de medidas longitudinales en el Centro de México y en los Andes. Los dos artículos siguientes tratan de cuestiones relacionadas con el textil, pues esta actividad se basa en conteos y medidas a pesar de que, a la fecha, no hayan sido el objeto de una investigación sistemática. Esperamos así contribuir al desarrollo de nuevos temas.